Benèl: Beursbezoek Barcelona leidt tot viervoudige groei

Benel

Directeur

HOOGEVEEN – Het in Hoogeveen gevestigde bedrijf Benèl (www.benel.nl) is sinds de oprichting in 1990 uitgegroeid tot een van de belangrijkste groothandelsbedrijven in foto- en optische producten in Nederland. En sinds 2007 een groeiende speler op de Europese markt, met klanten in 26 verschillende landen. Dankzij de export groeide het bedrijf in de afgelopen tien jaar van 4 naar 15 fte’s.

4500 Artikelen
‘Voor fotografen en fotostudio’s leveren we alles behalve camera’s en lenzen’, vertelt directeur Han Rijk (60) tijdens een rondleiding door de showroom en het imposante magazijn. ‘Denk aan statieven en LED-lampen, bijvoorbeeld. En bij optische producten gaat het onder meer om verrekijkers, richtkijkers en microscopen. Verder leveren we complete pasfotosystemen en hebben we een eigen fotostudio waarin we 360graden-foto’s van auto’s maken.’

In totaal levert Benèl 4500 verschillende artikelen, waarvan 4000 op voorraad liggen in de 3300 vierkante meter grote bedrijfshal aan de Buitenvaart. De rest wordt via dropshipping geleverd. De leveranciers komen met name uit China.

Zekerheid
Het is er dan ook een komen en gaan van internationale klanten en leveranciers. Vooral nieuwe klanten nemen graag even een kijkje in Hoogeveen. ‘Als je iets in het buitenland koopt, is het normaal dat je vooraf betaalt. Wie vooraf betaalt, grote hoeveelheden bestelt en/of een langdurige relatie wil opbouwen, wil natuurlijk wel zekerheid. En die krijg je door het bedrijf ter plaatse te bezoeken.’

Barcelona
De export begon tien jaar geleden met een bezoek van Han Rijk aan een beurs in Barcelona, nog geen maand nadat hij het bedrijf had overgenomen. ‘Ik kom uit het grootwinkelbedrijf en zag de potentie van Benèl, gezien de sterke positie die het had opgebouwd in Nederland. Ik besloot dan ook op te schalen en ging samen met de vorige eigenaar naar de fotobeurs in Barcelona. Meteen met een stand. Snel wat Engelstalige documentatie gemaakt, een standbouwer ter plaatse ingeschakeld en er naar toe gegaan. Direct na de beurs begon onze export en dat is sindsdien -ondanks de crisis- gegroeid. We staan jaarlijks op 3 tot 5 beurzen in Europa en exporteren inmiddels in 26 landen. Inclusief Noorwegen, dat als zeer moeilijk wordt beschouwd.’

Business as usual
Rijk is er niet het type naar om tegen handel in het buitenland op te zien: ‘Gewoon doen. In welk land het ook is: het gaat gewoon om klanten, die willen wat jij levert en die jou ervoor betalen. Je moet misschien iets meer regelen op het gebied van transport en verzekering, je moet de klanten vooruit laten betalen en je moet de Engelse taal beheersen. Maar dat hoeft geen enkel bezwaar te zijn en voor de rest is het business as usual.’

Exportclub Drenthe
In 2015 trad Han Rijk toe tot het bestuur van de Exportclub Drenthe, om andere ondernemers te helpen op het export-pad. ‘Dat doen wij op nuchtere wijze, door als bestuur persoonlijk met de mensen in gesprek te gaan als ze met een vraag bij ons komen, en door ze vooral hele praktische tips te geven.’ De club komt regelmatig bijeen en de leden gaan ook mee op exportreizen. Wat Rijk betreft kan elk Drents bedrijf, dat iets te bieden heeft, de grenzen over: ‘Ga gewoon een keer naar een buitenlandse beurs, dat hoeft niet eens met een stand, en ga in gesprek met potentiële klanten. Wees trots op wat je doet, wat je maakt, en draag dat ook in het buitenland uit. Je helpt je bedrijf en de Drentse economie er enorm mee.’

Foto360XL
Behalve export is innovatie het Hoogeveense bedrijf evenmin vreemd: Benèl was de eerste met een zelf ontwikkelde fotostudio voor auto’s, waarbij de auto’s met 360-graden techniek en een grote draaischijf worden gefotografeerd. Dat levert foto’s op waarmee je helemaal rondom de auto kunt kijken en alle details en invalshoeken ziet. Meer hierover op https://foto360xl.nl.

Tel: 0528 234 828
E-mailadres: info@benel.nl

Quote

‘Ga gewoon een keer naar een buitenlandse beurs, dat hoeft niet eens met een stand, en ga in gesprek met potentiële klanten. Wees trots op wat je doet, wat je maakt, en draag dat ook in het buitenland uit. Je helpt je bedrijf en de Drentse economie er enorm mee.’